Barrio Independencia. En la cuna del fútbol chileno

Autor: Dante Figueroa Abarca.

Editorial: Noche Unánime

Reseña: Es este, evidentemente, un libro sobre fútbol. Un texto que recoge la historia de este deporte desde sus orígenes, a finales del siglo XIX, hasta las últimas décadas del siglo XX. Una larga aventura que comienza con los ingleses que llegaron a de Valparaíso, con el nacimiento de los primeros equipos (Santiago Wanderers -el decano-, entre ellos) y luego, sus inicios en la capital; la formación de clubes de obreros de diferentes rubros y de las colonias más importantes, y su rápida expansión. En fin, toda la nostalgia del fútbol de los primeros años, cuando no se jugaba más que por diversión y amor a la camiseta. Era esta la época del deporte amateur que comenzaba a explotar en los barrios populares, mientras se despejaban y construían las primeras canchas y estadios: el Santa Laura, la cancha de Independencia y estadio Lo Sáez que levantó la Compañía Eléctrica de Chile para los funcionarios tranviarios. Luego, de la mano del autor, dejamos atrás esta época romántica y entramos en la era profesional con la formación de la Asociación de football de Santiago (se inscribieron ocho clubes, de los cuales siete eran de la zona norte). También constatamos, con sorpresa, que en el barrio Independencia tuvieron sus primeros estadios la Universidad Católica y el Audax italiano y que, además, ahí nacieron clubes históricos como Iberia, Magallanes, Santiago Morning. Nos enteramos que hay clubes de barrio como el Manuel Montt, creado en la década de los cuarenta, que siguen vigente hasta el día de hoy. Del mismo modo, descubrimos parte de la biografía de algunos cracs del fútbol nacional -Hugo Berly, el tanque Campos u Oscar Wirth, por nombrar a algunos- que nacieron o vivieron en ese antiguo barrio de la capital. Sin embargo, este libro es también una historia urbana, una historia de calles, construcciones y tranvías que hoy ya no existen, o cambiaron de nombre; es la historia de un barrio, de su comunidad y de muchas familias ligadas a las canchas populosas, a los estadios y a los clubes en una época en que el fútbol estaba más imbricado en el tejido social y estrechamente asociado a un sentido de lo público, vinculación que hoy, lamentablemente, casi no existe.

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